Ski-Mojo, l’exosquelette pour skier sans peine

 

Ski-Mojo, l’exosquelette pour skier sans peine

28/12/2018

Les ventes de Ski-Mojo, un exosquelette pour la pratique du ski, s’envolent dans les stations. Il peut s’essayer dans 80 stations.

A l’instar du ski parabolique qui a révolutionné la pratique du ski en facilitant les virages, le Ski-Mojo amène un changement du même type en augmentant le plaisir de la pratique de ce sport. C’est du moins l’avis de Gabriel Castelain, dont la société, JaKSports, basée à La Clusaz en Haute-Savoie, le commercialise dans les Alpes. Mis au point par un Anglais, Owen Eastwood, et fabriqué en Angleterre par Kinetic Innovations, le Ski-Mojo est un exosquelette adapté à la pratique du ski. D’abord conçues pour les besoins militaires, médicaux ou industriels, les structures mécaniques des exosquelettes d’assistance à l’effort augmentent les capacités du squelette humain et lui confèrent des capacités physiques qu’il n’a pas ou plus.

Le mécanisme du Ski-Mojo est basé sur un puissant ressort réglable prenant en charge un tiers du poids du corps. En comprimant les ressorts dans la phase de flexion, il restitue l’énergie et décuple la puissance musculaire lors de l’extension. L’effet de suspension des ressorts diminue les chocs et réduit de 40 % la pression sur les genoux. Il soulage aussi les hanches et le dos.

Moins d’accidents : la flexion de genoux nécessite une dépense d’énergie supplémentaire imperceptible. Ce travail supplémentaire des ischio-jambiers, estimé à 10 %, combiné à une contraction des quadriceps réduite de 30 %, protège les ligaments croisés. La production d’acide lactique, rendant les muscles inefficaces, sera retardée et limitée.

 

Les risques d’accidents liés à la fatigue ainsi que les courbatures sont ainsi réduits. Rapidement installé pendant l’habillage (2 minutes) et porté de manière invisible sous le pantalon de ski, ou au-dessus pour avoir l’air bionique, le Ski-Mojo permet une pratique du ski renouvelée. « Le plaisir est tel que, en moyenne quatre personnes sur cinq l’adoptent après l’avoir essayé », constate Gabriel Castelain.

Utilisation professionnelle
L’exosquelette s’adresse à la fois aux professionnels du ski, aux amateurs souhaitant améliorer leur condition physique et se muscler, aux skieurs dont les genoux ou les quadriceps sont fragilisés ou aux personnes âgées qui limitent ainsi chutes et fatigue. Même avantage chez les techniciens. Cécilia Couret, jeune monitrice de ski à Tignes, trouve le dispositif génial, car il permet de s’économiser. Il prolonge même la vie professionnelle de ceux qui ont les genoux usés par le ski intensif.

En France, on compte 3.000 utilisateurs, dont près de 400 professionnels, moniteurs, pisteurs ou guides. Le Ski-Mojo peut s’essayer dans 80 stations, en France, Suisse et Italie. Il peut soit s’acheter au prix de 599 euros, soit se louer (50 euros la journée). Les ventes pour l’heure se font par le bouche-à-oreille et enregistrent une croissance de 70 % par an. L’année dernière, 1.200 ont été vendus ; cette année 2.000 sont attendus. Mais la société, qui a réalisé un chiffre d’affairesde 750.000 euros, veut effectuer une levée de fonds pour mieux se structurer.

Gabrielle Serraz

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